Castronovo di Sicilia, Monte Carcaci e l’alta valle del Fiume Platani


Le parcours, de 44 km environ, se déroule dans la partie haute de la vallée du fleuve Platani, côté sud de la province de Palerme, dans la commune de Castronovo di Sicilia, à l’exception du passage à proximité du bourg de Filaga, dans la commune de Prizzi. Le centre de Castronovo, à presque 500 m au-dessus de la mer, marque le départ et l’arrivée d’un parcours circulaire aux forts dénivelés (plus de 1.100 m avec pentes moyennes de 5% environ), avec quelques côtes raides (au-delà de 10%) et une chaussée accidentée.

Le parcours convient au VTT, mais peut être emprunté avec des vélos de route, en dépit de ses nids de poule. Il se déroule principalement sur des routes très peu fréquentées, goudronnées seulement en partie, mais avec un tronçon sur une route à circulation rapide (SS 188). Il traverse des lieux chargés d’histoire; remparts byzantins des siècles VII-VIII (11 tours et murailles de plus de 3 m d’épaisseur) sur le mont Kassar, au-dessus de Castronovo, la Masseria Me
(fondé par le pape Saint Grégoire le Grand, cet ancien monastère fut connu en tant que Santo Stefano à partir de l’époque byzantine), les vestiges d’une villa romaine à Contrada San Luca (à proximité du croisement entre deux routes (SP 36 et SS 188) et le village abandonné de Riena, construit dans les années 40 sur un projet de style rationaliste. D’autres beaux paysages s’apprécient le long de la vallée du fleuve Patani, des forêts de la réserve naturelle de Monte Carcaci et en allant vers le lac Fanaco par des chemins de campagne.

Le parcours traverse un territoire de pâturages et bâtiments agricoles, mais dépourvu de maisons habitées, services et commerces, à l’exception de Filaga et de la réserve de monte Carcaci au lieu-dit Colobria, où se trouve une aire de pique-nique aménagée. Le parcours démarre à Castronovo avec une courte descente suivie par une longue côte qui longe le lac et la Contrada Melia (route SP 48), puis jusqu’à Portella dell’Olmo à 1.000 m d’altitude environ. De là on descend vers la route nationale (SS 188) et Filaga. Au-delà de ce bourg, à hauteur de la gare des chemins de fer sur l’ancienne ligne Lercara Bassa – Bivio Magazzolo, commence la côte raide du Monte Carcaci (VTT conseillé) qui mène au centre d’accueil des visiteurs de la réserve naturelle. Il s’ensuit une descente, interrompue par une courte montée vers le bourg de Riena; de là une nouvelle descente rejoint le croisement avec la route nationale (SS 188, à parcourir sur 500 m environ), pour ensuite remonter sur 2 km, avant la descente finale vers Castronovo. Afin de réduire la longueur de 13 km à peu près, et le dénivelé de 300 m, il est possible, à l’embranchementm sur la SS 188, de tourner à droite (au lieu d’aller vers Filaga) et de revenir directement sur Castronovo.

 


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